Top 10 des inventions que l’on doit au génie chinois

La Chine a eu longtemps une longueur d’avance sur le reste du Monde…

La preuve dans ce Top 10 !

Le cerf-volant

Inventé au IVè siècle avant Jésus-Christ, le cerf-volant ne sert pas uniquement à faire plaisir aux petits enfants (ou aux grands). Non, il est plutôt mis au point à des fins militaires pour envoyer des messages secrets par dessus les lignes ennemies. Marco Polo nous raconte même dans ses écrits que certains cerf-volants sont capables de transporter un homme! Une technologie bien pratique pour prendre le dessus sur ses ennemis…

Le gouvernail

Qu’on se le dise, les Chinois ont plus d’un millénaire d’avance sur nous sur ce coup. 1300 ans pour être exact! Car ils équipent leurs navires d’un gouvernail depuis un siècle avant Jésus-Christ… quand les Occidentaux ne découvrent ce dispositif bien pratique qu’au XIIè siècle!

La boussole

400 ans avant Jésus-Christ. Les Chinois réalisent qu’une pierre aimantée, la magnétite, s’oriente toujours du même côté. Il faudra encore plusieurs siècles pour qu’ils pensent à s’en servir comme outil d’aide à la navigation. Mais saluons tout de même la performance! Un outil qui aurait été bien pratique à un certain Ulysse en tout cas

Boussole antique de la dynastie Han

Boussole antique de la dynastie Han

Le papier

Si vous pensiez que le papier avait été inventé par les Égyptiens et leur papyrus, c’est râté! Les plus vieux spécimens de papier grossier ont été retrouvés en Chine environ 200 à 300 ans avant notre ère. La technique de fabrication est relativement simple: on réduit en bouillie des fibres de chanvre; la pâte ainsi obtenue est pressée à travers un tissu et donne une sorte d’eau. Reste plus qu’à étaler ce liquide le plus finement possible et à attendre que cela sèche. Les Chinois ont ensuite eu l’idée de tendre ces feuilles de papier sur un support vertical et d’inventer la calligraphie au pinceau. Ils sont quand même balèzes, ces chinois.

La roue à aubes

C’est tout con, il suffisait d’y penser, mais les Chinois l’ont fait avant tout le monde… Dès le premier siècle de notre ère, on voit fleurir un peu partout ces immenses roues actionnées grâce à l’énergie hydraulique. Une énergie simple, efficace et pas chère servant tout autant à moudre le grain qu’à actionner les soufflets des forges!

Le harnais à collier

Une invention qui n’a l’air de rien mais qui a permis d’optimiser grandement les rendements de l’agriculture. Plutôt que de placer un collier autour du cou du cheval ou du boeuf qui l’étrangle et l’empêche de forcer, on place un joug rembourré autour de son poitrail. Ils sont décidément pas cons, ces Chinois.

La poudre

Pendant que les descendants de Clovis se battent à coups d’épée pour tenter de faire émerger ce qui ressemble de loin au Royaume de France, les Chinois, eux, en sont déjà à la poudre à canon. La classe. C’est un certain Sun Simiao (581 – 682) qui, au cours de ses recherches d’alchimiste, mélange fortuitement du sulfure, du charbon de bois et du salpêtre. Quand il approche cette poudre d’une source de chaleur, ça fait boum!

Peinture du XIXe siècle représentant Sun Simiao

Peinture du XIXè siècle représentant Sun Simiao assis sur un dragon

La brouette

Encore une fois, c’est l’art militaire qui a grandement fait avancer la technologie. Les premiers modèles de brouettes apparaissent sur les champs de bataille chinois à partir du IIè siècle avant Jésus-Christ. Mises au point par un certain Zhuge Liang, elles étaient utilisées pour transporter les blessés ou le ravitaillement.

Le forage

Plus de 2000 ans avant les Shadoks, les Chinois pompaient déjà! Certains textes anciens décrivent en effet les techniques de pompage de la nappe phréatique.

Le sismographe

Non seulement l’invention est ingénieuse, mais en plus, elle est magnifique! En 132, l’astronome royal Zhanf Heng invente un récipient de bronze à l’intérieur duquel il suspend un poids. Ce poids est relié par un habile mécanisme à 8 têtes de dragons disposées tout autour du récipient. À la moindre secousse sismique, le poids balance, actionne le mécanisme et ouvre la gueule des dragons. La petit bille disposée dans leur bouche tombe alors dans la gueule d’un crapaud placé juste en dessous. Le bruit produit est le signal d’alerte: tous aux abris!

Le premier sismographe, musée du Henan

Le premier sismographe, musée du Henan, Zhengzhou (@Gilbert Rock, Le monde en images, CCDMD)

On aurait aussi pu parler de la bière, des ombrelles, des allumettes,… Mais on va s’arrêter là pour aujourd’hui!

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18 Réponses

  1. Anne-Marie dit :

    Histoire de la bière : http://fr.wikipedia.org/wiki/Bi%C3%A8re.
    La bière chinoise Tsingtao a son origine dans la création d’une brasserie lors l’occupation allemande 😛

  2. TsingTsing dit :

    Intéressant tout ça, mais vous avez oublié les nems!!!

  3. Djinnzz dit :

    @TsingTsing: Perdu! 😉 Les nems sont vietnamiens et non chinois!

  4. Lune dit :

    Sans parler même de la glace, dont Marco Polo rapporta le procédé de fabrication en Italie. Les italiens en ont ensuite transformé la recette pour en faire les fameux gelati. Hum, che buono!
    (idem pour les pâtes d’ailleurs, sissi, et pour bien d’autres domaines)..

  5. Anne-Marie dit :

    Marco Polo vrai ou faux :http://historizo.cafeduweb.com/lire/12954-marco-polo-etait-il-imposteur-ou-veritable-aventurier.html

    De même l’histoire de la glace ne peut être documentée depuis ses origine:
    http://cucina-italiana.info/histoire-de-la-creme-glacee-92

    Mais peu importe l’appartenance ethnique des « inventeurs », l’humanité profite de leurs expériences et idées.

  6. La civilisation chinoise est une belle civilisation, toujours en avance sur tout les domaines sauf… bah… je sais pas. ^^

    • Timetraveler dit :

      Les droits de l’homme ?

  7. Louka_64 dit :

    Tu as oublié la fonte du fer ! 🙁 :finger:

  8. winstonmat dit :

    Ou encore la monnaie papier (billets) ramenée par Marco Polo

  9. branko dit :

    Salut à tous

    Sans oubliez le chromage des épées trouvées dans le mausolée de l’empereur Qin.

    J’adore la chine avant 1900

  10. mahe dit :

    Il est géniale ce site

    • Djinnzz dit :

      C’est ce que j’ai toujours dit !!! 🙂

  11. Farina dit :

    Super!! Merci djin

  12. Farina dit :

    Super!! djin

  13. SAVOIR dit :

    Mais vous en faites quoi de l’acier? Et j’en passe! Systèmes de transmission, horlogerie, niveau maçon, etc etc…….

    • SAVOIR dit :

      Fusée, jeu d’échecs…. Sérieux un peuple de génie!

  14. Soleil dit :

    Genial, mais vous avez oublie l’imprimerie

    • Domi L. dit :

      L’imprimerie c’est Gutenberg. Rien à voir avec les chinois. Ils faisaient des tampons encrés tout comme en Europe. Cela permettait d’imprimer des dessins ou quelques lettres. Aucune rapport avec une production en série de textes entiers.
      Les inventions chinoises sont du reste extrêmement rares. Sans commune mesure avec les inventions européennes qui permettent aujourd’hui à la Chine de sortir de millénaires de misère.

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